jueves, 19 de octubre de 2017

Las 10 novelas finalistas del premio planeta


'El astrónomo', de Heinrich Von Kügel (seudónimo)

"La astronomía y la astrología tienen gran presencia en esta novela protagonizada por un estudioso que acaba convertido en astrónomo de las Cortes de Castilla en el siglo XI. Con una galería muy extensa de personajes, surge el recuerdo de una novela con la que podríamos compararlo, respecto a la que no desmerece".

'Es que tengo hambre', de María Eugenia Mayobre Jahn.

"Una venezolana emigrada a EEUU, una chica bulímica, ayuda a su suegra a perpetrar un suicidio asistido. Dicho así da la impresión que no sería una novela que apetecería leer. Pero el estudio de la personalidad es interesante, está lleno de humor, con un estilo muy desenfadado. La gracia narrativa hace que la novela sea al final muy apetecible".

'La nueva vida de Penélope', de Bella Linardi (seudónimo)

"Tenemos a una ama de casa aburrida que tiene una aventura fugaz con un hombre misterioso en una habitación de hotel y solo tiene de él un amuleto y la novela que estaba leyendo. Y a través de eso ella trata de recuperarlo de alguna manera, hacer alguna indagación sobre qué tipo de hombre es, y eso la lleva a Tánger y allí descubre la desconcertante coincidencia entre la vida que parece de este hombre y la reflejada en la novela. Hay un doble plano temporal que se superpone, un cóctel literario perfecto como pueden comprender, misterio, indagación casi policiaca y una brillante exposición de personajes. No hay nada de personaje acartonado y vamos viendo la psique cambiante de esa mujer a medida que va encontrando cosas. Evidentemente ha de ser alguien que tiene un alto conocimiento del oficio".

'Primera parte', de Antolín Sánchez Lancho

"Novela coral, con varias tramas muy bien trabadas, en torno a la preparación de un secuestro aéreo por parte de revolucionarios venezolanos de los años 80. Es realmente un thriller. Tenemos a los que van a perpetrar el secuestro, a la policía que intenta detenerlos, una ambientación excelente, y un perfecto dibujo de los personajes con complejas circunstancias personales que tiene mucho mérito".

'Mujeres rotas', de Voli estas povi (seudónimo).

"Tenemos tres generaciones, abuela dura y sufrida que todos hemos conocido, que tiene que acoger de pronto a la hija divorciada y a la nieta que viene con ella y que ni estudia ni trabaja. Las tres voces intimistas se van alternando, cada una, es uno de los grandes méritos de esta novela, es coherente con el vocabulario y con la mentalidad que tiene que tener esa persona. A medida que se desarrolla esa novela vamos ampliando el objetivo. Hay un espacio poco obvio para el humor y asistimos a una intriga que incluye un cuadro misterioso, la amante de un alto oficial nazi, o sea, una familia como cualquier familia normal pero que tiene secretos, esqueletos en el armario".

'La isla de las musas', de Ricardo Pedreira Ulloa (seudónimo)

"La acción sucede en el año 36 pero no es una novela de la guerra. Hay una isla familiar en las costa gallega y allí se ha apartado, a ver si consigue crear, un escritor que es alcohólico. La isla es de su familia, tiene un faro, y el hombre está en dique seco, como a veces nos sucede a los escritores, Hay una mujer misteriosa que aparece en la isla y que parece que le devuelve la inspiración a este hombre, pero también le despierta muchísimas pesadillas. Hay un misterio en la isla, un faro, donde se cometió un asesinato pasional seguido de suicidio. Todo eso se entronca con el problema que tiene este hombre. En resumen, es una novela clásica de intriga y terror. También es una novela romántica de pasiones y extremos".

'El infierno bajo la piel', de Jesús Miguel Martínez

"Es una novela negra pura y dura. Tiene un excelente ritmo narrativo, una historia muy bien trabada. Tenemos a un inspector de policía problemático en Caracas, que es una ciudad también muy problemática, e investiga el asesinato de un político con un ambiente de mafia, droga, corrupción. Hay que subrayar que en parte la acción sucede en Barcelona".

'La montaña artificial', de Victoria Goodman (seudónimo)

"Tenemos a un experto de la Universidad de Dublín, aunque de raíces españolas, que llega a Madrid y se ve implicado en un grupo de estudio un tanto extraño que sigue el rastro del Santo Grial, en la literatura y en  el arte. Lo que parece una investigación científica se ve complicada con el asesinato de uno de los miembros de este grupo. A mí personalmente me ha sorprendido la tremenda erudición que he encontrado y que desarrolla la autora o el autor de este libro. Obviamente se pueden imaginar que hay una acción trepidante, muchos escenarios, todos en España, y una gran riqueza de referentes culturales".

'A la sombra de una mentira', de M. Palma Medina

"Una intriga policiaca que nos recuerda a las intrigas de Agatha Christie. La policía le entrega a un juez una película con el asesinato de dos adolescentes que ha aparecido en la caja de seguridad de un señor presuntamente muerte. La hija encuentra esta película terrible que va a parar a manos del juez. Se establece una relación entre este juez, joven y huraño, y la hija del fallecido. Tenemos en la novela un doble curso, por una parte la investigación y por la otra la relación sentimental entre estos dos personajes.  Una excelente novela".

'Una fea encantadora', de Eva Florencia Benavidez

"Una novela romántica, claramente, maravillosamente ambientada en la Inglaterra victoriana. Tenemos a una joven lady, ya saben cómo eran las costumbres de aquella corte, tan secas, que cuando te vestían de mujer tenías cinco temporadas sociales para encontrar novio. Si se te pasaba la quinta temporada pasabas al departamento de las solteronas, la palabra más fea del inglés en un idioma tan característicamente bello. Esta joven, que es fea, pasa a ese departamento hasta que un hombre guaperas, muy guapo, que tiene un secreto, que debe casarse en el plazo de un año y tener un hijo porque sino pierde una herencia. Al final triunfa el amor. Nos recuerda a muchos los seriales de ‘Betty la fea’, son culebrones que no son de una gran altura intelectual, pero esta novela tiene mucho humor con situaciones absolutamente chispeantes".   

viernes, 29 de septiembre de 2017

"El túnel" Ernesto Sabato

Acabo de terminar esta joya de libro que tenía pendiente leer desde hace mucho. Novela breve, intensa , profunda y psicológica de Ernesto Sabato. 

Narrada en primera persona, la trama se desenvuelve en los pensamientos obsesivos de un pintor, Juan Pablo Castel, que le llevan a matar a su amante, María Iribarne,"la única persona capaz de comprender su arte". 


A medida que la historia transcurre, y teniendo en cuenta que solo vemos a través de la mirada desesperada del protagonista, nos vamos dando cuenta de todo el proceso mental que va avanzando hacia ese túnel frío y solitario que describe en las primeras páginas, y que queda más detallado en las últimas: "que toda la historia de los pasadizos era una ridícula invención o creencia mía y que en todo caso había un solo túnel, oscuro y solitario: el mío, el túnel en que había transcurrido mi infancia, mi juventud, toda mi vida." 

Y es que Juan Pablo Castel es un hombre solitario, extraño y peculiar que desprecia la humanidad, y que se enamora de María porque cree que es distinta a toda esa gente que le rodea. Y cuando la decepción llega, porque el pintor no acepta que el ser humano es un cúmulo de contradicciones, fallos y miserias, es cuando decide poner fin a la vida de María.


Un libro brillante, donde destaca la capacidad de Sabato para describir con precisión ciertos estados de ánimo y el lado más oculto de la naturaleza humana en esta narración introspectiva, poética y sensible que engancha desde las primeras páginas.

martes, 26 de septiembre de 2017

"Milena" de Margarete Buber-Neumann

“Cuando estemos de nuevo en libertad, escribiremos juntas un libro”, le propone Milena a Margarete en el campo de concentración de Ravensbrück. Su intención: explicar sus vivencias en el peor de los infiernos. 

¿Pero quienes eran estas dos mujeres? ¿De qué se conocían? Y es que Milena, además de ser una conocida reportera checa y comunista militante, fue la amante de Kafka y la que tradujo al checho todas sus obras. A Milena la conocemos por Margarete, la autora del libro, pues Milena murió en el campo de concentración. Se conocieron en el mismo campo, y allí entablaron una gran amistad.

Margarete, también comunista, ya había vivido antes los horrores de otro campo de concentración en Kazajistán, siendo prisionera del dictador Joseph Stalin acusada de espionaje contrarrevolucionario. No es de extrañar que dos luchadoras como ellas se hicieran amigas pronto en un sitio hostil como ése. Y es que no hay nada peor que lo que este libro pone de manifiesto: ciertas presas eran peores que los propios nazis con tal de salvarse, las que hacían del día a día en el campo un verdadero infierno. 
A pesar de ello, Milena y Margarete no dudaban en desobedecer ciertas normas: paseaban de la mano, (algo que estaba prohibido) y se acercaban a ciertos lugares donde no podían estar. Su rebeldía les hacía sentirse vivas de alguna forma. 

Gracias a Margarete conocemos la vida y la personalidad de Milena, con independencia de su relación con Kafka, de la que solo se habla en un breve capítulo y donde explica que el autor de La metamorfosis  decide poner fin a la relación. 


En este libro descubrimos a una mujer valiente, comprometida políticamente y que lucha hasta el último momento de sus días con una sonrisa. Sabía que no saldría viva de allí y le pidió a Margarete que escribiera ella el libro. Tuvo la suerte de encontrarse con una amiga que cumplió su promesa. 

domingo, 6 de agosto de 2017

'El secreto de la modelo extraviada' de Eduardo Mendoza

"La curiosidad me impelía a hacer mil y una preguntas incisivas, pero me contuve, porque, estando como estaba en contacto diario con la psiquiatría, tenía comprobado cuán beneficioso es para el paciente contar poco y mentir mucho."

"El secreto de la modelo extraviada" compone la quinta obra de género policíaco de Eduardo Mendoza, donde su detective desastroso sin nombre vuelve a las andadas. La acción discurre en dos planos temporales: el primero, el detective recuerda aquellos días de los ochenta, justo antes de la gran renovación de la ciudad de Barcelona, donde la policía le encarga la misión de atrapar a un perro de una familia adinerada que se ha escapado, pero que les sirve como argucia para colgarle el asesinato de una modelo. Y el segundo, ya en la actualidad, cuando el detective empieza a investigar por su cuenta el caso para librarse de la acusación que cae sobre él. Es allí donde descubriremos los personajes picarescos mendozinos que van apareciendo, y que son el reflejo de nuestra sociedad actual: empresarios que intentan evadir capitales, policías anclados en el pasado, matones y canallas de todo tipo que se desenvuelven en esta Barcelona turística que es hoy. 

Porque la novela, es ante todo retrato humorístico, pero también una crítica social y política. Por ello, y porque es una novela que sigue siendo completamente del particular estilo del autor, no defraudará a sus seguidores, pero no deja de ser un libro meramente entretenido.

lunes, 24 de julio de 2017

Frida Kahlo: la autenticidad de un alma libre

Hace poco recordaba la lectura de una pequeña biografía sobre Frida Kahlo, y es que no es fácil leer a Frida y volver indemne de su pensamiento y su forma de ser. 

Frida brillaba con luz propia. Ya desde pequeña se distinguía del resto de las chicas: nadaba, boxeaba, le interesaba la política y se vestía como le venía en gana, casi siempre de forma masculina, algo que le causaría el desprecio de cuantas "amigas" le rodeaban al considerar que se había alejado de los estereotipos a los que debía ajustarse la conducta de una mujer. 

Pero a ella no le importaba en absoluto. Se quería tal y como era y no estaba dispuesta a renunciar a sí misma por la aceptación de los demás.

Frida había nacido con espina bífida debido a una deficiencia de ácido fólico de su madre, lo que le acarrearía tener una pierna más corta y delgada que la otra. Sin embargo, sus padres decían que había contraído la poliomielitis para que eso no disminuyera sus posibilidades de contraer matrimonio.

Con 18 años fue a la universidad y estudió medicina. Fue en esa época cuando se hizo miembro de los Cachuchas, identificándose con ideas socialistas y nacionalistas y reivindicando la herencia indígena de México. 


No era la primera vez que Frida se veía envuelta en política; y es que ella vivió la revolución mexicana, escondiéndose de los guerrilleros, mientras su madre daba de comer y curaba a zapatistas heridos. 

Frida lo vivía todo con intensidad. Sentía pasión por todo lo que la rodeaba, por ello era enamoradiza y podía enamorarse tanto de hombres como de mujeres sin distinción. 

Fue a causa de un accidente del autobús en el que viajaba, que colisionó con un tranvía, que tuvo que abandonar la universidad. La barra de hierro del autobús la atravesó por la mitad y se fracturó, por varios lugares, la columna vertebral, las costillas,  la pelvis, la pierna y el pie derecho, lo que la mantuvo postrada en la cama durante varios meses. 

Pero gracias a eso, Frida descubrió la vocación de pintar. En sus dibujos y pinturas evocaba su desgracia, se pintaba a ella misma en sus dolores y angustias, porque al fin y al cabo el arte no es más que la forma que tiene el artista de liberarse de su propia condena. 

Tres años antes sufriría otro accidente: Diego Rivera. Así lo afirmaba ella: “Yo sufrí dos accidentes graves en mi vida, uno en el que un autobús me tumbó al suelo… el otro accidente es Diego”. 

Y es que Frida se había enamorado del famoso pintor mexicano Diego Rivera, veinte años mayor que ella, por el que sentía una gran admiración. Se casaron sin pompa alguna. Frida vestía con una falda y una blusa que había pedido prestado a una sirvienta y tan solo le acompañaba su padre, puesto que ninguno de su familia aceptaba la relación.

Pronto aprendió a cocinar, apartó la pintura y se dedicó a las tareas del hogar, pero el matrimonio fue turbulento y doloroso: Frida sufrió varios abortos y constantes infidelidades de su marido, una de ellas con su hermana Cristina. 

A raíz de este hecho, y teniendo en cuenta que su forma de amar a Diego no le permitía separarse de él, empezó a cultivar su independencia: empezó a tener amantes, hombres y mujeres, una de las aventuras más destacadas fue con León Trotski, al que acogieron cuando le habían condenado a muerte.

Frida volvió a la pintura, empezó a vender cuadros y a forjarse un camino lejos de la sombra de su marido. 

Creció como artista y siguió luchando contra su dolor físico y emocional. Cambió el estilo de su pintura, dejó de retratarse a sí misma para pasar a pintar naturalezas muertas. Quizá por el cóctel de tequila y analgésicos, o quizá porque ya intuía la muerte que había de llevársela sin pena alguna para ella. Solo esperaba una salida gozosa y el deseo de no volver jamás.

jueves, 20 de julio de 2017

6 libros para este verano

Uno de mis grandes placeres del verano es poder leer, sin agobios ni límite de tiempo, en algún lugar remoto del mundo, relajada y entregada al libro que tengo entre las manos, feliz.

Durante todo el año, suelo seguir las novedades literarias, y apuntarme en una lista -interminable, por cierto- los libros que más me han llamado la atención, para cuando pueda, comprarlos y leerlos como merecen.

Aquí os dejo 6 libros del 2017 para que disfrutéis del verano leyendo:

1. En la oscuridad, de Antonio Pampliega: El periodista de guerra Antonio Pampliega relata en este diario sus diez meses de secuestro por la rama de Al Qaeda en Siria, donde sufrió todo tipo de torturas y humillaciones.

2. Las defensas, de Gabi Martinez (Seix Barral) : Esta novela narra el testimonio real de un neurólogo que enloquece a causa de una enfermedad autoinmune cuyo detonante es el estrés, hasta que termina ingresando en un psiquiátrico. Es la historia de cómo un hombre bien educado, habitante de una privilegiada ciudad del primer mundo, puede convertir una vida cómoda en un infierno.


3. Literatura universal, de Sabino Mendez (Ed. Anagrama) : Novela que transcurre en la época del tardofranquismo y que narra la historia de tres compañeros de colegio que crecerán movidos por sus ambiciones y de la necesidad de ganar dinero, pero "comprobarán de una manera inesperada cómo la palabra escrita les persigue de un modo sólido, decisivo y diabólico a lo largo de toda su vida."



4. América, de Manuel Vilas (Círculo de Tiza) : En este libro Vilas retrata un Estados Unidos real, el Midwest, donde Trump consiguió más votos, donde se forja la clase media y sus aspiraciones económicas y sociales. Es un paseo por la inmensa vastedad de esta nación, y donde descubrimos todos sus personajes y rincones.

5. Aunque caminen por el Valle de la Muerte, Álvaro Colomer (Literatura Random House): Álvaro Colomer reconstruye en clave de ficción en este libro uno de los episodios más controvertidos de la guerra de Irak: el papel de las tropas españolas en la batalla de Najaf.


6. Tierra de campos, de David Trueba (Ed. Anagrama): Es un libro con el que viajar este verano, porque el narrador, un célebre cantante llamado Dani Mosca, tiene que cumplir la última voluntad de su difunto padre de ser enterrado en su pueblo, en la comarca castellanoleonesa de Tierra de Campos hasta donde tendrá que trasladarse. Y es el propio viaje el núcleo de la narración, porque en él descubriremos su personalidad, los secretos de la familia y sus más íntimos sentimientos.


viernes, 23 de junio de 2017

Matilda, de Roald Dahl

Llega el verano y me gusta volver a saborear algún libro que me dejó huella y que ha quedado escondido entre el polvo de mi biblioteca. Este año he recuperado "Matilda", ese libro infantil que marcó la infancia de toda una generación, y que sigue sin envejecer para mí.

Matilda es esa niña superdotada que con 5 años ya devora libros de Dickens y aprende de forma autodidacta. Es esa niña que nos recuerda la importancia de los libros y la compañía y la amistad que nos ofrecen cuando todo a nuestro alrededor es hostil y desesperanzador. Y aunque no todos tengamos poderes de telequinesia, si que, cada uno de nosotros, posee otro tipo de poderes que muchas veces desconocemos. 


Y es que Matilda nos demuestra que cada uno de nosotros posee un universo dentro, y que solo es cuestión de hacerlo brillar.