miércoles, 19 de diciembre de 2018

Los cuentos de Pío Baroja

La verdad es que se me está empezando a notar que me hago mayor. Principalmente porque mis gustos literarios han cambiado radicalmente, lo que no implica que antes no valorara las buenas obras pero, si bien antes el realismo me parecía demasiado triste y desesperanzador y prefería otro tipo de género, ahora lo disfruto por encima de cualquier cosa. Los treinta y seis cuentos de Pío Baroja que compone esta edición de 1966, que tengo ahora en mis manos después de haberlo engullido, están llenos de realismo, de tristeza y dolor, y los he disfrutado como hacía tiempo que no disfrutaba de un libro de cuentos.

Si nos situamos en su contexto histórico; Pio Baroja fue testigo de la crisis española de finales del siglo XIX- cuando España pierde sus últimas colonias en manos de EE.UU-, y es a través de unos personajes perfectamente definidos que nos transmite su gran preocupación por España y el hombre de su tierra. Es el reflejo de una época de desamparo, de monotonía y hastío que no vislumbra,ni de lejos, la esperanza.

En estos cuentos se hace visible también el existencialismo, característica importante que marca la filosofía de los escritores del 98 y donde Pio Baroja nos muestra toda su esencia: su hondo pesimismo, su falta de fe en el ser humano y esa sensación de que el hombre está abandonado a su propia suerte. Sin embargo, hay tres cuentos "Coles de cementerio", "Lecochandegui, el jovial" o "El charcutero" que destacan por su vitalismo. 

Todos y cada uno de sus cuentos transmiten una energía distinta, cuyo mayor atributo es esa sencillez que los hace vibrar de forma muy especial. 

martes, 18 de diciembre de 2018

"Las vírgenes suicidas" de Jeffrey Eugenides

La novela se sitúa en un barrio residencial de Estados Unidos en los años 70. 
Cuatro hermanas -las hermanas Lisbon- viven atrapadas en la represión impuesta por sus padres desde que la hermana pequeña -Cecilia- intenta suicidarse. Un año después, todas habrán acabado con sus vidas de una manera diferente; cortándose las venas, asfixiada por el gas metano de un coche, tomando grandes dosis de somníferos, metiendo la cabeza dentro del horno o de un salto por la ventana.

La gran belleza y el influjo que desprenden las hermanas hace que todos los chicos estén enamorados de ellas. De hecho, nuestro narrador -ese espectador que espía a las hermanas desde lo alto de un árbol- es uno de esos chicos que durante toda la novela no dejará de buscar la causa de los suicidios. ¿Por qué chicas tan guapas, tan jóvenes, tan aparentemente llenas de vida, deciden acabar con sus vidas? Pero lejos de encontrar la respuesta, el narrador concluye que es imposible saber lo que ocurría en la mente de las hermanas. 

Quizá no sea difícil concluir que es esa prohibición de comunicación con el mundo exterior, esa imposibilidad de crecimiento y de desarrollar la propia personalidad, lo que lleva a las hermanas al suicidio. 

La gran sensibilidad narrativa, las descripciones de las escenas cotidianas, y el abordaje de un tema tabú como es el suicidio adolescente convierten esta historia en una gran novela.

miércoles, 26 de septiembre de 2018

"Las chicas" de Emma Cline

Evie Boyd es una adolescente de 14 años, hija de una pareja separada que vive con su madre. Como toda adolescente detesta su casa y se encuentra a disgusto con el mundo. Vive intentando encontrarse a sí misma cuando de repente un día ve a un grupo de chicas jóvenes de aspecto hippy que parecen rezumar libertad y felicidad y se deja seducir por ellas. La novela cuenta cómo cambiará su vida a partir de ese momento, donde será absorbida por la secta donde ellas forman parte y donde hay una especie de gurú, Russell, que las tiene medio abducidas en una especie de comuna.

El libro está inspirado en el caso de la matanza perpetrada por Charles Manson y su tribu de chicas y es un libro bien narrado y con profundidad.

Me ha gustado mucho, aunque he echado de menos más profundidad en los demás personajes de la historia.





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Julio Verne, de los libros a la realidad.

El 8 de febrero de 1828 nacía Julio Verne, padre de la ciencia ficción y uno de los autores más traducidos del mundo.
Admiraba a Dickens y George Wells, y en sus relatos predijo algunos inventos generados por los avances tecnológicos del siglo XX, como la televisión, los helicópteros, los submarinos, las armas de destrucción masiva o las naves espaciales. No en vano afirmaba:"Todo lo que una persona puede imaginar, otras podrán hacerlo realidad".
Nacido en el seno de una familia burguesa, estudió derecho pero lo terminó abandonando para dedicarse de lleno a la literatura. Como os podéis imaginar, fue un joven rebelde y aventurero, y sentía una máxima atracción hacia los viajes. Con solo once años intentó fugarse en un navío hacia la India, pero su padre le detuvo propinándole una paliza y encerrándole como castigo. Sería entonces cuando Julio Verne tendría que conformarse con viajar por el mundo con su imaginación. Escribió poesía, obras de teatro y óperas, así como las grandes obras que ya conocemos, con muy poco éxito al principio.
Su primer éxito llegó con su obra "Cinco semanas en globo (1863)", volviendo a triunfar, en 1864, con "Viaje al centro de la Tierra", y un año después con "De la Tierra a la Luna. "
Para escribir sus obras, se pasaba horas en la biblioteca de París documentándose sobre geología, física, química, astrología y cartología.
Verne recogió el espíritu viajero de la época, marcado por el optimismo ante los retos, y lo plasmó en sus novelas, inspirando a muchos que luego seguirían sus pasos.

jueves, 19 de octubre de 2017

Las 10 novelas finalistas del premio planeta


'El astrónomo', de Heinrich Von Kügel (seudónimo)

"La astronomía y la astrología tienen gran presencia en esta novela protagonizada por un estudioso que acaba convertido en astrónomo de las Cortes de Castilla en el siglo XI. Con una galería muy extensa de personajes, surge el recuerdo de una novela con la que podríamos compararlo, respecto a la que no desmerece".

'Es que tengo hambre', de María Eugenia Mayobre Jahn.

"Una venezolana emigrada a EEUU, una chica bulímica, ayuda a su suegra a perpetrar un suicidio asistido. Dicho así da la impresión que no sería una novela que apetecería leer. Pero el estudio de la personalidad es interesante, está lleno de humor, con un estilo muy desenfadado. La gracia narrativa hace que la novela sea al final muy apetecible".

'La nueva vida de Penélope', de Bella Linardi (seudónimo)

"Tenemos a una ama de casa aburrida que tiene una aventura fugaz con un hombre misterioso en una habitación de hotel y solo tiene de él un amuleto y la novela que estaba leyendo. Y a través de eso ella trata de recuperarlo de alguna manera, hacer alguna indagación sobre qué tipo de hombre es, y eso la lleva a Tánger y allí descubre la desconcertante coincidencia entre la vida que parece de este hombre y la reflejada en la novela. Hay un doble plano temporal que se superpone, un cóctel literario perfecto como pueden comprender, misterio, indagación casi policiaca y una brillante exposición de personajes. No hay nada de personaje acartonado y vamos viendo la psique cambiante de esa mujer a medida que va encontrando cosas. Evidentemente ha de ser alguien que tiene un alto conocimiento del oficio".

'Primera parte', de Antolín Sánchez Lancho

"Novela coral, con varias tramas muy bien trabadas, en torno a la preparación de un secuestro aéreo por parte de revolucionarios venezolanos de los años 80. Es realmente un thriller. Tenemos a los que van a perpetrar el secuestro, a la policía que intenta detenerlos, una ambientación excelente, y un perfecto dibujo de los personajes con complejas circunstancias personales que tiene mucho mérito".

'Mujeres rotas', de Voli estas povi (seudónimo).

"Tenemos tres generaciones, abuela dura y sufrida que todos hemos conocido, que tiene que acoger de pronto a la hija divorciada y a la nieta que viene con ella y que ni estudia ni trabaja. Las tres voces intimistas se van alternando, cada una, es uno de los grandes méritos de esta novela, es coherente con el vocabulario y con la mentalidad que tiene que tener esa persona. A medida que se desarrolla esa novela vamos ampliando el objetivo. Hay un espacio poco obvio para el humor y asistimos a una intriga que incluye un cuadro misterioso, la amante de un alto oficial nazi, o sea, una familia como cualquier familia normal pero que tiene secretos, esqueletos en el armario".

'La isla de las musas', de Ricardo Pedreira Ulloa (seudónimo)

"La acción sucede en el año 36 pero no es una novela de la guerra. Hay una isla familiar en las costa gallega y allí se ha apartado, a ver si consigue crear, un escritor que es alcohólico. La isla es de su familia, tiene un faro, y el hombre está en dique seco, como a veces nos sucede a los escritores, Hay una mujer misteriosa que aparece en la isla y que parece que le devuelve la inspiración a este hombre, pero también le despierta muchísimas pesadillas. Hay un misterio en la isla, un faro, donde se cometió un asesinato pasional seguido de suicidio. Todo eso se entronca con el problema que tiene este hombre. En resumen, es una novela clásica de intriga y terror. También es una novela romántica de pasiones y extremos".

'El infierno bajo la piel', de Jesús Miguel Martínez

"Es una novela negra pura y dura. Tiene un excelente ritmo narrativo, una historia muy bien trabada. Tenemos a un inspector de policía problemático en Caracas, que es una ciudad también muy problemática, e investiga el asesinato de un político con un ambiente de mafia, droga, corrupción. Hay que subrayar que en parte la acción sucede en Barcelona".

'La montaña artificial', de Victoria Goodman (seudónimo)

"Tenemos a un experto de la Universidad de Dublín, aunque de raíces españolas, que llega a Madrid y se ve implicado en un grupo de estudio un tanto extraño que sigue el rastro del Santo Grial, en la literatura y en  el arte. Lo que parece una investigación científica se ve complicada con el asesinato de uno de los miembros de este grupo. A mí personalmente me ha sorprendido la tremenda erudición que he encontrado y que desarrolla la autora o el autor de este libro. Obviamente se pueden imaginar que hay una acción trepidante, muchos escenarios, todos en España, y una gran riqueza de referentes culturales".

'A la sombra de una mentira', de M. Palma Medina

"Una intriga policiaca que nos recuerda a las intrigas de Agatha Christie. La policía le entrega a un juez una película con el asesinato de dos adolescentes que ha aparecido en la caja de seguridad de un señor presuntamente muerte. La hija encuentra esta película terrible que va a parar a manos del juez. Se establece una relación entre este juez, joven y huraño, y la hija del fallecido. Tenemos en la novela un doble curso, por una parte la investigación y por la otra la relación sentimental entre estos dos personajes.  Una excelente novela".

'Una fea encantadora', de Eva Florencia Benavidez

"Una novela romántica, claramente, maravillosamente ambientada en la Inglaterra victoriana. Tenemos a una joven lady, ya saben cómo eran las costumbres de aquella corte, tan secas, que cuando te vestían de mujer tenías cinco temporadas sociales para encontrar novio. Si se te pasaba la quinta temporada pasabas al departamento de las solteronas, la palabra más fea del inglés en un idioma tan característicamente bello. Esta joven, que es fea, pasa a ese departamento hasta que un hombre guaperas, muy guapo, que tiene un secreto, que debe casarse en el plazo de un año y tener un hijo porque sino pierde una herencia. Al final triunfa el amor. Nos recuerda a muchos los seriales de ‘Betty la fea’, son culebrones que no son de una gran altura intelectual, pero esta novela tiene mucho humor con situaciones absolutamente chispeantes".   

viernes, 29 de septiembre de 2017

"El túnel" Ernesto Sabato

Acabo de terminar esta joya de libro que tenía pendiente leer desde hace mucho. Novela breve, intensa , profunda y psicológica de Ernesto Sabato. 

Narrada en primera persona, la trama se desenvuelve en los pensamientos obsesivos de un pintor, Juan Pablo Castel, que le llevan a matar a su amante, María Iribarne,"la única persona capaz de comprender su arte". 


A medida que la historia transcurre, y teniendo en cuenta que solo vemos a través de la mirada desesperada del protagonista, nos vamos dando cuenta de todo el proceso mental que va avanzando hacia ese túnel frío y solitario que describe en las primeras páginas, y que queda más detallado en las últimas: "que toda la historia de los pasadizos era una ridícula invención o creencia mía y que en todo caso había un solo túnel, oscuro y solitario: el mío, el túnel en que había transcurrido mi infancia, mi juventud, toda mi vida." 

Y es que Juan Pablo Castel es un hombre solitario, extraño y peculiar que desprecia la humanidad, y que se enamora de María porque cree que es distinta a toda esa gente que le rodea. Y cuando la decepción llega, porque el pintor no acepta que el ser humano es un cúmulo de contradicciones, fallos y miserias, es cuando decide poner fin a la vida de María.


Un libro brillante, donde destaca la capacidad de Sabato para describir con precisión ciertos estados de ánimo y el lado más oculto de la naturaleza humana en esta narración introspectiva, poética y sensible que engancha desde las primeras páginas.

martes, 26 de septiembre de 2017

"Milena" de Margarete Buber-Neumann

“Cuando estemos de nuevo en libertad, escribiremos juntas un libro”, le propone Milena a Margarete en el campo de concentración de Ravensbrück. Su intención: explicar sus vivencias en el peor de los infiernos. 

¿Pero quienes eran estas dos mujeres? ¿De qué se conocían? Y es que Milena, además de ser una conocida reportera checa y comunista militante, fue la amante de Kafka y la que tradujo al checho todas sus obras. A Milena la conocemos por Margarete, la autora del libro, pues Milena murió en el campo de concentración. Se conocieron en el mismo campo, y allí entablaron una gran amistad.

Margarete, también comunista, ya había vivido antes los horrores de otro campo de concentración en Kazajistán, siendo prisionera del dictador Joseph Stalin acusada de espionaje contrarrevolucionario. No es de extrañar que dos luchadoras como ellas se hicieran amigas pronto en un sitio hostil como ése. Y es que no hay nada peor que lo que este libro pone de manifiesto: ciertas presas eran peores que los propios nazis con tal de salvarse, las que hacían del día a día en el campo un verdadero infierno. 
A pesar de ello, Milena y Margarete no dudaban en desobedecer ciertas normas: paseaban de la mano, (algo que estaba prohibido) y se acercaban a ciertos lugares donde no podían estar. Su rebeldía les hacía sentirse vivas de alguna forma. 

Gracias a Margarete conocemos la vida y la personalidad de Milena, con independencia de su relación con Kafka, de la que solo se habla en un breve capítulo y donde explica que el autor de La metamorfosis  decide poner fin a la relación. 


En este libro descubrimos a una mujer valiente, comprometida políticamente y que lucha hasta el último momento de sus días con una sonrisa. Sabía que no saldría viva de allí y le pidió a Margarete que escribiera ella el libro. Tuvo la suerte de encontrarse con una amiga que cumplió su promesa.